Gabrielle Dorziat about Sem and Boldini

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Gabrielle Dorziat was a French stage and cinema actress. She worked with Lantelme at least in one play (L’Age d’Aimer) and lived a very long life (99 years). I’ve found an article about her (in French), whith a lot of citations about people she knew. She didn’t mention Lantelme, but it’s very interesting to read what for instance she said of two artists, Sem and Boldini:

« On voyait tous à Paris aux premières, aux courses, dans tous les endroits élégants, deux extraordinaires silhouettes : Sem, le caricaturiste, et le peintre Boldini.

Sem avait une célébrité universelle. C’était un brevet de parisianisme de paraître dans les albums. Il était spirituel, il avait la dent assez dure et des mots à l’emporte-pièce qu’un sympathique accent périgourdin faisait accepter.

Boldini était exactement à l’antipode de Sem : autant le second était fin, racé, autant le premier était lourd, inélégant. Boldini aimait la beauté des femmes. Il venait souvent me voir avec Sem dans ma loge au Vaudeville. Un jour, remontant de la scène, je le trouvai revêtu de mon peignoir japonais, le chef entouré d’un turban de ruban d’or que je portais au deuxième acte, debout devant la glace, se regardant, se tirant la langue, disant : « Elle ne peut pas m’aimer, je ne suis pas un amant, je suis un oncle ».

Il venait d’avoir une déception amoureuse, le pauvre homme était comique et lamentable.

Boldini n’était pas beau, pas bon, il était même assez méchant. Dans la conversation, il envoyait des pointes acérées qui atteignaient leur but… Mais toujours se sauvait par un côté cocasse et on acceptait beaucoup de lui, car il se plaignait d’être aussi disgracié par la nature. Quelqu’un avait dit de lui que c’était un crapaud qui va aux fraises ! (…) Tandis que l’œuvre du peintre survit dans les expositions et les collections, l’homme, l’ami de longtemps ne sera oublié ».

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