her debut

Lantelme made her début on stage in a play called La Bascule, by Maurice Donnay, first performed at Gymnase theatre, on 31 October 1901.

I don’t know if Donnay’s plays are popular now, but he has been a popular author of belle époque and even a French Academy  member. La Bascule has been performed  72 times at 1901 and 31 in 1902 (see Almanach des spectacles 1901, 1902 here)

In this comedy Lantelme played a servant called Marie, and had only 5 cues in act 4:

“ACTE QUATRIEME

 Un petit salon chez les de Plouha. Porte à droite, porte à gauche. Fenêtre au fond.

 SCÈNE PREMIÈRE

 HUBERT, AMÉDÉE, MARIE.

 Au lever du rideau, la scène est vide: quelques secondes, puis Hubert entre suivi d’Amédée et de Marie, la femme de chambre.

 HUBERT, à la femme de chambre. Madame n’est pas encore rentrée ?

 MARIE. Non, Monsieur… Madame a fait téléphoner plusieurs fois dans la soirée pour demander si Monsieur était là. Je n’y comprenais rien… je croyais que Monsieur dinait avec Madame. Monsieur n’a pas été malade; il  n’est rien arrivé a  Monsieur… Monsieur n’a pas besoin de quelque chose?

 HUBERT. Non, non, je vous remercie, Marie. . . Laissez-nous.

 MARIE. Bien, Monsieur.

 Elle sort.

 (…)

 MARTHE. Elle se trouve mal.

 On assied Marguerite sur un fauteuil et on s’empresse autour d’elle; on sonne la femme de chambre, qui entre aussitôt.

 MARTHE. Marie… vite… vite… allez chercher des sels, de l’éther.

 MARIE. Oui, Madame.

 HUBERT. Elle se trouve mal, ça va tres bien… toutes mes prévisions se réalisent admirablement… C’est une syncope… Dieu soit loué!… je suis bien content.

 Cependant Marie rentre avec de l’éther, un verre d’eau, un flacon de sels.

 (…)

 Il va sonner la femme de chambre.

 MARGUERITE. Mon tour ?

 HUBERT. Certainement, tu as très mal dîné, toi aussi… alors c’est ton lour de souper.

 MARIE. Monsieur a sonné.

 HUBERT. Oui, Marie; téléphonez au cercle qu’on envoie une voiture.

 MARIE. Bien, Monsieur.

 Elle sort.”

 As we can see, it’s not even the supporting role, and critics didn’t mention Lantelme while writing about the play.

Here are scans from Le Theatre  # 70 (15 November 1901). On the cover we see Jane Rolly who played the leading part:

 And the article by Roman Coolus:

Felix Huguenet who played the leading role.

 

 A photo from act 1.

Le Figaro (31 October 1901) writes:

“Au Gymnase, 8 h. 3/4 très exactement, première représentation de la Bascule, comédie en quatre actes de M. Maurice Donnay.

Hubert do Plouha     MM. Huguenet
Paul Lorsay                        Le Gallo
Brucarol                           Paul Plan
Amédéo de Jugan        Noizeux
Chavresac                       Félix Riche
Massut                              Goujet
Adrien                             Jean Dax
Victor                              Vignaud

Rosine Bernier                 Mmes Jane Rolly
Marguerite de Plouha    Ryter
Marthe du Jugan               Dorziat
Louise Guernieiu              Maggie Gauthier
Augustin                            H. Andral
Une nourrice                    Berthet
Marie                                   G. Lantelme
Marie-Louise de Jugan la petite Félicie
Yvonne de Jugan                      – Marcelle
Jacqueline de Jugan                     – Rosa”

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Mayen, Le Yacht Mysterieux

It’s a pity nobody of modern historians has written about Lantelme. I think this historian could find many interesting documents in French archives about Lantelme’s life and also (if German police archives survived two World Wars) the police file report about her strange death, I think this report is still somewhere in Dusseldorf archives.

As there’s no complete and documentary book about life and death of Ginette Lantelme, we have to refer to a book written by Maurice Mayen and published very long time ago, in 1949, by Editions Asteria.

The complete title is “Le Yacht mystérieux : la mort de Lantelme”. This book gives many interesting details (I think Mayen’s source has been a person who had known Lantelme very well, maybe even her sister), but it doesn’t describe the whole truth. I don’t mean some mistakes I found in the text, but it looks like Mayen’s source had deliberately lied about some aspects of Genevieve’s life. It’s not only a passing over in silence the social origin of the future French theatre and fashion star, but also an intention to describe her life in some bourgeois style. But in spite of all this the book of Mayen is worth the reader’s attention.